Since she was born I have always photographed Lila. At first and foremost because she is my daughter and I want to record how she changes and grows up. Candid and precious moments. With time, I have asked her to pose for me, which she usually reluctantly does. Like most teenage girls she is much more into selfies and lacks the patience posing requires. Even if our photo sessions may bring up frustration on both sides, I hope she will appreciate these pictures when she is older and recognise the love and admiration I instil in each of them.

When she turned twelve, I noticed subtle but profound changes in her. Physical ones: hair, breasts and blood appeared, limbs grew longer, hips got rounder. My baby’s body was slowly turning into a woman’s. And emotional ones: from extraverted and outspoken in public she would sometimes become introverted and shy. Mood swings, doubt, anger and self-depreciation would affect her. While at the same time demonstrating strong will and assertiveness. She would be happy, playful and carefree. But also, compassionate, caring, concerned and even worried. Brutal emotions in a raw body.

In order to cope as a mother, the photographer in me tried to turn these changes into pictures. Pairing them with natural elements helps me remember that these permanent changes are normal and beautiful, and that they should only be embraced.

Lila is now fourteen, still growing, still changing. She will forever remain my favourite model, together with her younger sister. 

Depuis sa naissance, je n’ai cessé de photographier Lila. Tout d’abord, parce que c’est ma fille, et ensuite parce que je veux garder des traces de son enfance. Des instants spontanés et précieux. Au fil du temps, je lui ai demandé de poser pour moi, chose qu’elle rechigne habituellement à faire. Comme la plupart de adolescentes, elle préfère les selfies et manque de patience. Même si nos sessions photo engendrent parfois de la frustration de part et d’autre, j’espère que Lila appréciera plus tard ces photos et y lira tout l’amour et l’admiration que je lui porte.

Quand elle a eu douze ans, j’ai remarqué chez elle des changements subtils mais profonds. Des changements physiques : seins et sang sont apparus, ses membres se sont allongés, ses hanches arrondies. Un corps de femme a lentement pris la place de celui de mon bébé. Et des changements de comportement : jusque-là extravertie, elle devenait timide et pensive. A d’autres moments, elle faisait montre de force et d’assurance. D’insouciante, elle se révélait ensuite soucieuse et même inquiète. Sauts d’humeur, doute, agacement et colère la saisissaient, avant de redevenir heureuse, gaie, et bienveillante. Des émotions à fleur de peau dans un corps brut.

Pour faire face en tant que mère, la photographe en moi a cherché à représenter ces changements. Les associer à des éléments naturels m’a rappelé que cette métamorphose était normale, qu’elle était belle, et qu’elle ne pouvait qu’être accueillie comme telle.

Lila a maintenant quatorze ans, elle grandit et change encore. Elle et sa plus jeune sœur sont mes modèles préférés.

This series is a co-Grand Prize winner with Photos de Femmes SeeingWOMEN 2020.

It was also awarded a

Gold Prize in the PX3 Paris Photo Prize, an

Honorable Mention in the 15th Julia Cameron Award and in the International Photography Awards,   and was a Nominee in the 6th Fine Art Photography Awards.

 
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